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Mianmar entre os “países menos desenvolvidos do mundo” e armamento de US $ 2,4 bilhões

Mianmar entre os “países menos desenvolvidos do mundo” e armamento de US $ 2,4 bilhões

Um exército disposto a matar sua gente para manter seus cartéis

 

Com grande alarde – mas poucos convidados – as forças armadas de Mianmar celebraram recentemente seu 76º aniversário na capital do país, Naypyitaw.

Apenas Rússia, China, Tailândia e um punhado de outros países asiáticos enviaram representantes para participar do desfile de 27 de março de 2021, exibindo as modernas máquinas de guerra de Mianmar – a maioria importada da Rússia e da China na última década, no valor de US $ 2,4 bilhões.

Os militares de Mianmar vêm aterrorizando civis desde um golpe dois meses antes . No dia do desfile, os soldados mataram mais de 90 pessoas por protestarem contra o regime militar, incluindo um menino de 5 anos e três adolescentes . Estima-se que 564 pessoas foram mortas em Mianmar desde o golpe de 1º de fevereiro.

Um dos países mais pobres da Ásia, Mianmar gasta duas vezes mais com defesa do que com educação e saúde juntas . Com meio milhão de soldados , pelo menos no papel, Mianmar tem o 38º exército mais forte do mundo, de acordo com a Global Fire Power, que classifica 140 nações em sua capacidade de guerrear.

Os militares de Mianmar nem sempre foram uma força repressiva. Tudo começou como uma força libertadora adorada, fundada para acabar com o domínio colonial .

História do exército da Birmânia

O primeiro exército nacional da Birmânia saiu da Segunda Guerra Mundial e da busca pela independência .

Liderado por um grupo chamado “30 camaradas” que recebeu treinamento militar dos japoneses , “o Exército da Independência da Birmânia aliou-se ao Japão para lutar contra os britânicos. Pessoas comuns vendem seu ouro para apoiar esta força revolucionária.

O Exército da Independência da Birmânia expulsou os britânicos em 1941. Os japoneses então ocuparam a Birmânia, lutando contra a Grã-Bretanha, os EUA e outras forças aliadas a partir desta localização estratégica no sudeste da Ásia .

Logo, porém, o exército da Birmânia queria que o Japão também saísse da Birmânia . O mesmo aconteceu com muitos birmaneses. Milhares de membros de minorias étnicas e religiosas de áreas rurais de fronteira alistaram-se no exército.

Historicamente, esses grupos minoritários mantiveram distância da maioria budista do país, chamada Bamar, e uns dos outros. Os britânicos mantiveram e fortaleceram essas divisões étnicas como uma tática para manter seu domínio colonial.

Mas durante o movimento de resistência dos anos 1940 contra os japoneses, todos estavam unidos por trás do exército da Birmânia , minha pesquisa descobriu – incluindo mulheres.

Em 2007, entrevistei as primeiras cinco mulheres soldados que se juntaram à luta pela independência da Birmânia .

“Quando o movimento de resistência começou, estávamos prontos para dar tudo, incluindo nossas vidas”, disse-me Daw Khin Kyi Kyi, então com 80 anos.

As mulheres participaram de treinamento militar, viajaram para vilas próximas aos acampamentos do exército para explicar por que o exército agora estava lutando contra os japoneses e convenceram os habitantes locais a oferecerem comida e abrigo aos soldados. As mulheres também recrutaram moradores locais para espionar as tropas japonesas.

Guerra civil começa

Os japoneses se renderam às forças aliadas em 1945 e se retiraram de todos os territórios ocupados, incluindo a Birmânia.

Isso colocou a Birmânia de volta nas mãos dos britânicos, com promessas de total soberania.

Antes que os britânicos concedessem a independência à Birmânia, no entanto, eles exigiram que a liderança do país em Bamar provasse que seus muitos grupos minoritários também queriam a independência como uma nação. O líder do exército revolucionário da Birmânia, Aung San, convocou uma cúpula na cidade de Panglong com os líderes de vários grupos étnicos para negociar as bases de uma Birmânia unificada e independente.

No entanto, os Karen , uma população em sua maioria cristã do sudeste do país, haviam recebido anteriormente a promessa de ajuda britânica para estabelecer seu próprio estado livre. Os líderes de Karen recusaram-se a aderir ao Acordo Panlong de 1947 .

A Birmânia tornou-se independente em 1948. No ano seguinte, as tropas de elite Karen encenaram uma revolta armada contra o novo governo nacional.

Imagem em preto e branco de uma cabana de guarda e uma placa de madeira onde se lê

Uma placa marcando o movimento de independência do Exército de Libertação Nacional de Karen, no leste de Mianmar, julho de 1988. Pornvilai Carr / AFP via Getty Images 

Desde então, os militares de Mianmar, chamados Tatmadaw, existiram essencialmente apenas para lutar contra as minorias de Mianmar.

Economia de guerra de Mianmar

Por cerca de uma década após a independência, a Birmânia teve um governo democrático. Mas o exército era mais poderoso. Entre 1962 e 2010, a Birmânia foi uma ditadura militar . O governo militar perdurou por meio de levantes ocasionais, eleições espetaculares e vários golpes nos quais um grupo de generais derrubou outro.

A guerra civil é cara, então Mianmar desenvolveu uma economia de guerra. No início, financiou suas batalhas com as exportações de arroz e empréstimos dos Estados Unidos e da União Soviética. Com o tempo, os militares da Birmânia entrincheiraram-se no sistema econômico global.

Em 1962, o regime da junta militar estabeleceu a Burma Trade Limited no centro de Londres como sua corretora internacional “legítima”. Os militares também extraíram e venderam jade, principalmente em áreas que abrigavam minorias étnicas reprimidas e lucravam com um intenso comércio de ópio na Birmânia.

Essa economia controlada pelos militares enriqueceu os generais da Birmânia, mas o dinheiro não se traduziu em crescimento econômico nacional. Em 1987, as Nações Unidas classificaram a Birmânia entre os “ países menos desenvolvidos do mundo” .

 

Crianças com blusas brancas e calças verdes estão penduradas do lado de fora de um ônibus muito lotado; outras crianças sentam em cima do ônibus

Um ônibus foi para Mandalay, Mianmar, no final dos anos 1980 ou início dos anos 1990. Robert Tixador / Gamma-Rapho via Getty Images 

O nome de Mianmar foi alterado para Mianmar em 1989.

Sanções e boicotes

Hoje, a economia de Mianmar é quase totalmente controlada pelos militares, das telecomunicações às drogas. As amplas redes de negócios dos militares – que alguns grupos de direitos humanos chamam de “cartéis” – protegeram os generais das tentativas de democratização.

Em 2008, por exemplo, os militares de Mianmar concordaram com uma nova Constituição, dando oficialmente 75% dos assentos no Parlamento para políticos civis e reservando 25% para representantes do exército.

Não oficialmente, porém, os militares continuaram em grande parte a governar o país. Isso incluiu a repressão implacável de grupos minoritários, incluindo os Karen – que mantiveram sua insurgência por sete décadas – e os muçulmanos rohingya.

 

As eleições de 2015 deveriam marcar uma virada neste sistema quase democrático. Aung San Suu Kyi, filha da revolucionária Aung San e líder de um levante democrático anterior, e sua Liga Nacional para a Democracia venceram de forma esmagadora .

Suu Kyi enfrentou críticas por não conseguir enfrentar os militares, especialmente em seus ataques aos Rohingya. Mesmo assim, ela foi deposta no golpe de fevereiro de 2021 e agora está detida em local desconhecido. Alguns dissidentes estão fugindo para o território Karen e outras áreas étnicas controladas pelos rebeldes para escapar dos militares.

À medida que aumenta o número de mortos em Mianmar , cresce a pressão internacional para que os países imponham sanções mais duras à junta e para que as empresas interrompam o comércio. A cerveja japonesa Kirin e uma empresa alemã fornecedora da hortelã de Mianmar estão entre as que fecharam os laços com Mianmar.

Enquanto isso, a desobediência civil dentro do país continua. Sufocar o financiamento militar poderia dar aos manifestantes e ao governo civil deposto uma chance de lutar.

Por: 

Professor Associado, Departamento de Culturas Mundiais e Línguas, Northern Illinois University

Originalmente Produzido e Publicado Por: The Conversation

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