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O voto na casa do Senhor

Votar em espaços religiosos não é novidade.

As casas de culto podem estar mais ocupadas do que o normal em dia de eleição, já que os americanos vão às urnas em vez de aos bancos.

 

Um censo de congregações religiosas de 2010 identificou cerca de 350.000 igrejas, mesquitas, templos e outros estabelecimentos religiosos frequentados por mais de 150 milhões de americanos, principalmente para necessidades espirituais e relações sociais.

Mas durante as eleições, esses lugares funcionam como centros da vida cívica – servindo como locais de votação da comunidade. Em alguns distritos eleitorais, as casas de culto constituem um número significativo de todos os locais de votação, levantando questões importantes sobre se a votação em um local de culto influencia a forma como as pessoas votam.

Igreja e estado

Votar em espaços religiosos não é novidade.

Os americanos há muito tempo votam no mesmo lugar onde eles ou seus vizinhos adoram. No início da América, a casa de reunião municipal muitas vezes servia a funções religiosas e seculares – com o mesmo espaço abrigando reuniões de oração, escolas e negócios na cidade.

Embora a separação entre igreja e estado tenha mudado amplamente a prática da vida religiosa e secular para esferas separadas, as igrejas continuaram a abrigar cabines de votação.

À medida que as densidades da população urbana aumentaram – mais de 500% de 1910 a 2010 – as juntas eleitorais foram solicitadas a identificar locais de votação grandes e vazios o suficiente para acomodar os eleitores. Eles também precisam ser acessíveis e sem aluguel. Uma vez que os edifícios do governo raramente podem acomodar essas necessidades – na verdade, menos de 1% dos locais de votação em 2018 eram especificamente escritórios eleitorais – os líderes religiosos muitas vezes oferecem seus edifícios como locais de votação como um serviço público.

Embora não existam dados nacionais sobre espaços religiosos como locais de votação, esse arranjo parece ser muito comum.

Por exemplo, 22% dos locais de votação para as eleições gerais de 2020 em Minneapolis são locais de culto . Em St. Louis , 27% dos distritos votam em espaços religiosos e, em um distrito, todos os oito locais de votação são igrejas.

Preparando eleitores

Como um estudioso que estuda como as situações sociais podem influenciar as atitudes , acredito que o ponto em que alguém vota pode afetar sutilmente, mas significativamente, o modo como ele vota.

Os cientistas sociais há muito entenderam que o contexto físico e social molda a maneira como as pessoas pensam, sentem e se comportam. Mesmo sem perceber, a maioria de nós tende a falar mais baixinho quando fala sobre a possibilidade de visitar uma biblioteca do que quando discute planos de jantar em um restaurante exclusivo.

Cada ambiente físico oferece pistas que, pelo menos temporariamente, levam as pessoas a pensar e se comportar de maneiras consistentes com os estereótipos sobre aquele espaço. Os estudiosos chamam isso de ” efeito priming “.

Às vezes, isso acontece conscientemente quando as pessoas percebem que são influenciadas pela situação. Por exemplo, você pode se sentir sério e reverente ao visitar um memorial de guerra. Na maior parte do tempo, entretanto, as pessoas não estão cientes das influências sutis de priming dos espaços cotidianos.

Essas influências inconscientes podem ser poderosas.

Por exemplo, pessoas em uma sala com temática de negócios com pastas e mesas de diretoria tendem a agir de forma mais competitiva e com interesse próprio nas decisões do que aqueles que tomam as mesmas decisões em uma sala de aula, descobriram os pesquisadores.

Da mesma forma, em média, as pessoas que podiam ver uma bebida esportiva em vez de uma garrafa de água correram mais na esteira . E aqueles que ouviam música francesa nos alto-falantes dos supermercados estavam mais propensos a comprar vinho francês do que quando a música alemã estava tocando.

Viés de votação

Esses efeitos se estendem à cabine de votação.

Nas eleições gerais de 2000 no Arizona , os cidadãos que votaram nas escolas tinham mais probabilidade de apoiar um aumento do imposto estadual sobre vendas para financiar a educação do que os cidadãos com características sociais e políticas semelhantes que votaram em outros lugares.

Em um estudo de laboratório relacionado, os eleitores mostraram imagens de uma escola incentivando o apoio à tributação orientada para a educação, enquanto as imagens de uma igreja reduziram o apoio à pesquisa com células-tronco.

Em 2012, meus colegas e eu pedimos a aproximadamente 100 participantes de mais de 20 países diferentes que respondessem a perguntas sobre suas atitudes políticas e sentimentos em relação a vários grupos minoritários enquanto estavam em frente a uma catedral ou prefeitura em Maastricht, na Holanda.

Independentemente de sua própria identidade religiosa ou crenças, os entrevistados que puderam ver a igreja apoiaram abordagens mais conservadoras a questões como imigração, impostos, políticas de drogas, guerra e aborto do que aqueles que puderam ver a prefeitura. Eles também eram mais preconceituosos com as minorias, como gays e imigrantes – especialmente aqueles de ascendência árabe.

Nossa análise recente dos dados eleitorais de 2016 na Virgínia revela tendências semelhantes. Controlando a população, a religiosidade em nível de condado e outros fatores, os cidadãos que votaram nas igrejas tinham uma probabilidade significativamente maior de votar em candidatos republicanos do que seus vizinhos quase idênticos que estavam votando em locais seculares.

Esse efeito foi mais forte para os condados com a maior proporção de pessoas religiosas. Ou seja, quando os cristãos votam nas igrejas, eles parecem estar ainda mais propensos a votar em candidatos conservadores do que quando votam fora das igrejas.

Além disso, quais casas de culto são selecionadas podem atrair mais preconceitos na cabine de votação. Quando uma única mesquita foi incluída como local de votação entre mais de 50 igrejas no condado de Palm Beach, Flórida, em 2016, o conselho eleitoral do condado recebeu reclamações e ameaças de violência até a remoção da mesquita como local de votação .

Enquanto isso, as igrejas cristãs são locais de votação comuns, mesmo em comunidades que não são predominantemente cristãs .

Como resultado, espera-se que alguns cidadãos que podem se sentir estigmatizados e ameaçados por instituições religiosas os visitem para votar.

Influência pequena, mas margens estreitas

Embora alguns cidadãos não cristãos tenham reclamado que votar nas igrejas viola seus direitos, os tribunais têm decidido consistentemente que a disponibilidade de alternativas, como a votação ausente, significa que ter locais religiosos servindo como assembleias de voto não representa uma violação da Primeira Emenda do Constituição, que garante a liberdade de religião.

Em outras palavras, onde você está pode influenciar quem você é, mesmo quando você não percebe. Embora as influências dos espaços físicos sejam pequenas e as pessoas sejam mais propensas a serem influenciadas por esses tipos de pistas periféricas quando ainda não têm opiniões fortes sobre um tópico, as eleições podem ser decididas em frações de um por cento – especialmente em corridas locais consequentes onde as pessoas podem entrar na cabine de votação indecisas e, assim, ficar mais suscetíveis às influências do espaço em que estão.

Por 

Professor Associado de Psicologia, University of Maine

Originalmente Produzido e Publicado por: The Conversation

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